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Expertos y políticos europeos suman esfuerzos para hacer frente a la epidemia de alergia

Expertos en alergia y responsables políticos de la Unión Europea (UE) se han reunido para debatir las acciones que se realizarán a nivel europeo para ayudar a frenar la creciente epidemia de alergia en Europa.

Más de 150 millones de europeos viven con alergia y se prevé que, en 2025, la mitad de toda la población de la UE se vea afectada por esta enfermedad. Por otra parte, la alergia supone una carga social y económica significativa para los ciudadanos de la UE y los sistemas de salud. Los costes indirectos evitables derivados de no tratar adecuadamente la alergia se estiman entre 55 y 151 mil millones de euros al año en Europa.

Representantes de la Comisión Europea, el Parlamento Europeo, la Agencia Europea de Medicamentos, las asociaciones europeas defensoras de los pacientes, representantes de la industria, los grupos de salud de la UE, las organizaciones de atención primaria y de farmacéuticos, los líderes de EAACI y sus sociedades nacionales de alergia acordaron, durante la reunión de altos representantes de la UE celebrada en Barcelona, trabajar juntos a nivel político sobre las acciones que ayudarán a hacer frente a esta epidemia.

Nikos Papadopoulos, presidente saliente de EAACI, inició la reunión destacando que se necesita con urgencia una priorización de la alergia en la agenda política de salud y medio ambiente de la UE. El éxito en la lucha contra la alergia en Europa requerirá de acuerdos entre todas las partes interesadas y de acciones de colaboración a nivel de políticas europeas.

La miembro del Parlamento Europeo (MPE) Sirpa Pietikäinen, que preside el nuevo Grupo de Interés MPE sobre alergia y asma en el Parlamento Europeo, explicó que "tenemos que actuar ahora y reunir un fuerte apoyo político para tomar acciones concretas". Pietikäinen insistió, además, en que es de suma importancia contar con un plan de acción europeo sólido que incluya tanto temas de salud como de medio ambiente.

Los ponentes invitados Christine Rolland, Marta Muñoz Cuesta, Sergio Bonini y Roberto Gradnik, que representaron, respectivamente, a la Federación Europea de Asociaciones de Pacientes de Alergia y Enfermedades Respiratorias (EFA), la Comisión Europea (Dirección General de Medio Ambiente), la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) y las Empresas Biofarmacéuticas Europeas (EBE) - destacaron las principales prioridades desde la perspectiva del paciente, de la política, de la ciencia y de la industria.

Todos los panelistas coincidieron en la importancia de mejorar la accesibilidad de los pacientes a una atención adecuada. Dos de los pasos clave en este sentido serían reconocer oficialmente la especialidad médica de alergología y garantizar una formación y educación adecuada en alergia para los médicos de atención primaria, con el objetivo de mejorar el diagnóstico precoz y adecuado. La necesidad de desarrollar una estrategia global de la UE sobre las enfermedades crónicas y fomentar la investigación sobre las alergias en Europa, garantizando la asignación de fondos suficientes, también se abordaron como prioridades principales.

Antonella Muraro, presidenta entrante de EAACI, concluyó que la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica está plenamente comprometida a colaborar a todos los niveles, desde la perspectiva científica hasta la formulación de políticas para hacer frente a las necesidades no satisfechas sobre la alergia y el asma en Europa.

Además, anunció que la próxima reunión del grupo de MPE en Alergia y Asma, que es coordinado conjuntamente por la Oficina Europea de Coordinación de EAACI en Bruselas y la EFA, se llevará a cabo el 1 de julio en el Parlamento Europeo. El encuentro, titulado Alergia y Asma: los pacientes necesitan aire limpio en Europa, será un foro sobre políticas de colaboración donde se debatirán las medidas de la UE para revisar la legislación sobre la calidad del aire y para garantizar que las necesidades de los pacientes de alergia son tenidas en cuenta debidamente por los responsables políticos de la UE.

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