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Los pacientes con lumbalgia que pasan más de seis meses de baja ya no se reincorporan a la vida laboral

"Un problema sanitario de primera magnitud". Así han definido los expertos al dolor lumbar crónico, la patología que ha centrado el IV Simposio Esteve en Analgesia, impartido en Barcelona y en Córdoba con la asistencia de más de 600 profesionales de diferentes especialidades. Entre los grandes retos pendientes, han destacado la dificultad del diagnóstico, la prevención de la cronicidad, el abordaje terapéutico integral y el manejo multidisciplinar, con una buena coordinación entre especialidades que redunde en el máximo beneficio posible para el paciente.

Actualmente, la lumbalgia ya es la segunda causa de baja laboral en España, según datos de la Sociedad de Medicina del Trabajo, y un motivo muy frecuente de incapacidad y de dolor crónico. Según Juana Sánchez, médico de familia y coordinadora del grupo de Dolor de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG). Sánchez, "se estima que la media de días de baja por lumbalgia aguda es de aproximadamente 41 días al año". Además, "cuando un paciente está de baja por lumbalgia más de seis meses, su reincorporación al puesto laboral es menor del 50% y sólo de un 25% cuando la baja es mayor de un año. Por esta razón un abordaje precoz y, en los casos necesarios multidisciplinar, mejoraría el pronóstico de esta patología tan compleja y evitaría la cronificación", ha afirmado Concha Pérez, jefe de la unidad de Dolor del Hospital Universitario de la Princesa y portavoz de la Sociedad Española del Dolor (SED),

En la cronificación, el factor de riesgo más importante es la inactividad física. Según Xoan Miguens, jefe de Rehabilitación del Área de Gestión Integrada de Ourense, Verin y O Barco de Valdeorras, "es contraproducente. El reposo debe ser el menor posible. Además, en pacientes intervenidos, está demostrado que el ejercicio terapéutico de alta intensidad es más efectivo que el de baja intensidad". Frederic Font, jefe clínico de la Unidad de Cirugía Vertebral del Hospital Universitario de Bellvitge, ha sido tajante: "la principal prevención del dolor lumbar es el ejercicio. Antes, la mayoría de trabajos eran físicos y no había tanto dolor de espalda. Ahora, son más sedentarios y es un factor de riesgo".

Un gran reto pendiente en el dolor lumbar crónico es el diagnóstico. Según la Dra. Pérez, "en el 20%-25% de los casos, la lumbalgia es compleja. "Y son estos pacientes los más complicados, donde los profesionales tenemos dificultades". Los expertos han coincidido en que el dolor lumbar crónico es una enfermedad multifactorial, de modo que debe contemplar un plan terapéutico integral y un abordaje multidisciplinar.

Una de las consecuencias de no disponer de un protocolo de derivación establecido único es que, en ocasiones, pacientes que podrían tratarse desde atención primaria o desde determinadas especialidades se derivan directamente a las Unidades del Dolor, donde sólo deberían ir los casos más complejos. A ello, se suma el hecho de que "actualmente, en España funcionan 184 Unidades del Dolor, una cifra claramente insuficiente debido a la alta prevalencia del dolor lumbar crónico. En las Unidades de Dolor, una de las patologías más prevalentes es el dolor neuropático y, en especial, el dolor neuropático mixto, como ocurre en muchos casos de lumbalgia.

Indicación quirúrgica

En su intervención, Font ha señalado que "existe una clara falta de evidencia clínica sobre en qué casos de dolor lumbar crónico hay una indicación quirúrgica". Y sigue siendo un tema pendiente. "En los últimos años sólo se han publicado 6 trabajos que intentan establecer la indicación quirúrgica en estos casos, frente a 35 que comparan distintos tipos de cirugía". Tras afirmar que "es fundamental estructurar el tratamiento conservador y estudiar al paciente de forma global, porque en casos seleccionados la cirugía es una alternativa muy válida", ha puesto el ejemplo de las hernias discales, que "en el 80% de los casos se curan solas, con tratamiento conservador, y sólo un 15% puede requerir cirugía".

Pérez destaca que "el diagnóstico preciso de la patología y de la indicación quirúrgica es fundamental, como ha precisado el Dr. Font. De hecho, cuando la cirugía no está bien indicada y la exploración no se ha hecho bien, la cirugía no sólo no mejora, sino que perjudica. Es importante entender que la columna es muy compleja y que hay muchas estructuras distintas que pueden producir dolor, como ligamentos, músculos, huesos, nervios,... A pesar de ello, es importante destacar que aun con un diagnóstico e indicación correctos, hay un porcentaje de pacientes que continúan con dolor lumbar y/o radicular después de una cirugía correcta".

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2 comentarios

  • Enlace al Comentario Jueves, 04 Diciembre 2014 18:38 publicado por Redacción de tuvidasindolor.es

    Muchas gracias por haceros eco de esta noticia. El dolor crónico está mucho más presente en nuestra sociedad de lo que pensamos.

    Y además de la falta de recursos, tampoco hay un conocimiento extendido entre los profesionales que trabajan en la medicina ni entre los pacientes de las alternativas para abordarlo.

    Un saludo

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  • Enlace al Comentario Miércoles, 03 Diciembre 2014 17:36 publicado por Tu vida sin dolor

    Nos atrevemos a recomendaros que si queréis información para pacientes sobre el funcionamiento, localización y los servicios que ofrecen las Unidades de dolor en España, visitéis nuestra página: http://www.tuvidasindolor.es

    Un saludo

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