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Presentado el Atlas Mundial de Alergia

La alergia se ha convertido en una gran epidemia: en algunos países, más de la mitad de la población ya está sensibilizada, mientras que más del 30% sufre de una o más enfermedades alérgicas. Por lo tanto, la alergia es hoy un problema de salud pública a nivel mundial de proporciones pandémicas que requiere una acción inmediata.

Ante esta situación, la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica (EAACI) propuso a los líderes de opinión en alergia de todo el mundo desarrollar el Atlas Mundial de la Alergia, con una respuesta ampliamente satisfactoria. El documento se ha presentado durante el Congreso Anual 2014 de la EAACI, que se celebra en Copenhague (Dinamarca).
Los 170 principales líderes de opinión en alergia han participado en la redacción del Atlas, un documento que cubre todos los aspectos de las enfermedades alérgicas: desde la genética, sus mecanismos, los factores de riesgo y la epidemiología hasta el diagnóstico, el tratamiento y la prevención, e introduce el nuevo concepto de una estrategia global e integral frente a la epidemia de alergia, incluyendo acciones coordinadas de escuelas, organizaciones de pacientes, farmacéuticos, atención primaria y otros profesionales de la salud, junto con una amplia movilización social.

Una mejor gestión de la alergia
El documento hace hincapié en las dificultades de muchos países en desarrollo para gestionar las enfermedades alérgicas, causadas principalmente por unos niveles insuficientes de atención sanitaria, la naturaleza heterogénea de la población y la falta de programas educativos para los profesionales sanitarios y los pacientes.

La gestión de las enfermedades alérgicas en los países en desarrollo depende también de la disponibilidad de medicamentos esenciales y de su accesibilidad económica. Sólo unos pocos fármacos utilizados para tratar las enfermedades alérgicas están en la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud (OMS), mientras que la inmunoterapia con alérgenos (la única intervención para modificar el curso natural de las alergias) es de acceso limitado.

Además, se pone de relieve la necesidad de una formación en alergia optimizada y cuidada, ya que la formación en alergias es muy heterogénea entre los países europeos. El documento también defiende que la alergia sea una especialidad plenamente reconocida, la necesidad de formación homogénea y la puesta en marcha de un marco uniforme para la gestión de las enfermedades alérgicas, además de la creación de exhaustivos Centros de Alergia multidisciplinarios para coordinar de manera óptima la atención al paciente y la formación de los profesionales de la salud.

Carga para los sistemas sanitarios
El Atlas Mundial de Alergia también describe la evolución de la alergia en los últimos años. Durante los dos últimos siglos, las epidemias de alergia han caracterizado a países sometidos a una fase de transición epidemiológica. Las alergias respiratorias aparecieron por primera vez fentre los más ricos y luego se extendió dentro de la clase media para, finalmente, afectar también a los más desfavorecidos. Siguiendo un patrón similar, hoy en día las alergias respiratorias y el eczema atópico están experimentando un aumento en los países de medianos ingresos, especialmente en las zonas urbanas. Las alergias a los alimentos son cada vez más frecuente en poblaciones occidentales. El aumento de la prevalencia de las alergias alimentarias se asocia a anafilaxis mortales en niños y adolescentes.

Esta "segunda ola" de la epidemia de alergia supone ya una pesada carga para los sistemas de salud que carecen de preparación para hacer frente a este nuevo reto.

Los editores del Atlas Mundial de la Alergia son: Profesor Cezmi A. Akdis (Instituto Suizo de Alergia y Asma de Investigación de la Universidad de Zurich) , Christine Kuhne (Center for Allergy and Asthma Research, Davos, Suiza) y la Profesora Asociada Ioana Agache (Facultad de Medicina de la Universidad de Transilvania Brasov, Rumania).

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