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La erradicación de la hepatitis C, cada vez más cerca

En el marco del XXXIX Congreso Anual de la Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH), que reúne a más de 600 hepatólogos de toda España, los expertos han compartido los beneficios de las nuevas terapias orales, que todo apunta que en unos años pondrían erradicar casi por completo el virus de la hepatitis C.

La hepatitis C afecta en España a más de 900.000 personas y cerca del 70% de estas desconoce que la padece. Esta enfermedad infecciosa es, a día de hoy, la principal causa de trasplante hepático, de cirrosis y de cáncer de hígado en nuestro país, lo que la convierte, sin duda, en uno de los principales problemas a los que tiene que hacer frente nuestro sistema sanitario.

La Agencia Europea del Medicamento (EMEA) acaba de aprobar un nuevo fármaco, sofosbuvir, un inhibidor de la NS5A que, mediante su combinación con otros fármacos que se encuentran aún en proceso de aprobación, como simeprevir y daclatasvir, se va a poder disponer, por primera vez, de un tratamiento oral que permita curar la hepatitis C sin la administración de la inyección de interferón.

«Mediante este nuevo tratamiento, vamos a conseguir unas tasas de curación de cerca del 90%, cuando antes nos encontrábamos en el 70% y, lo más importante, lo vamos a conseguir en periodos más cortos, sin casi efectos secundarios, y va a poder ser aplicado a un porcentaje mayor de pacientes infectados, con lo que vamos a ganar en aplicabilidad del tratamiento, en comodidad en cuanto a duración y efectos secundarios, así como en eficacia», destaca José Luis Calleja, secretario general de la AEEH y miembro del Servicio de Gastroenterología y Hepatología del Hospital Universitario Puerta del Hierro de Majadahonda

Otra de las ventajas que proporcionan estos nuevos fármacos es que la mayor parte de ellos se podrán administrar para el tratamiento de los distintos genotipos del virus de la hepatitis C, algo inalcanzable hasta el momento. «Estos fármacos van a ser efectivos cuando se combinen y en esto es en lo que ahora se está trabajando, en saber la combinación ideal para cada tipología de paciente, ya que no se trata de administrar una combinación fija para todos los pacientes por igual, sino que seguramente se va a adaptar la combinación y el periodo de duración al tipo de virus que tenga el paciente», destaca Calleja. En resumen, «estos nuevos medicamentos nos permitirán tratar con un menor tiempo al paciente, tendrán menos efectos secundarios, conseguirán una mayor tasa de curación, serán aplicables a un mayor número de pacientes y, además, valdrán para cualquier tipología del virus»".

La duración del tratamiento es también otra de las mejorías que supondrán estos nuevos fármacos, ya que su administración pasará de 12 meses, que es la duración estándar del tratamiento a día de hoy, hasta la mitad (6 meses) o incluso 3 meses en algunos casos. En relación a este aspecto, Calleja destaca que, «si somos capaces de tratar a estos pacientes precozmente, dentro de pocos años, la hepatitis C, va a disminuir como una causa de enfermedad grave del hígado».

Ante este esperanzador paradigma, los expertos reclaman la necesidad de elaborar una estrategia nacional que garantice la equidad en el acceso de estos nuevos fármacos, con independencia de la comunidad autónoma en que la que residan los pacientes, ya que, además de salvar vidas, han demostrado ser fármacos coste-efectivos. Así lo destaca Calleja, quien resalta que «son medicamentos que salvarán a un gran número de pacientes con enfermedades graves y queremos que el gobierno se dé cuenta de que realizar estos tratamientos es una inversión y no un gasto, evitando elevados costes posteriores en cáncer, cirrosis, trasplante, etc., que son infinitamente más caros. Hay que tener en cuenta, también, que gracias a la aparición de estos fármacos, dentro de unos años vamos a ver un descenso en el gasto por enfermedad hepática».

Durante el congreso se proporcionarán novedades en torno a los resultados procedentes de los estudios clínicos que se van obteniendo hasta el momento con estos nuevos fármacos que en los próximos meses estarán en el mercado, y sobre la experiencia realizada en España mediante la realización de ensayos clínicos.

Tanto los simposios como las comunicaciones orales irán encaminadas a actualizar el conocimiento sobre los distintos fármacos, su eficacia, seguridad y se debatirá, también, sobre cuál va a ser su papel respecto al tratamiento de la hepatitis.

Un coste muy elevado
En este sentido, el presidente de la AEEH, el Jaume Bosch, director científico del CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas y miembro del Servicio de Hepatología del Hospital Clínic de Barcelona, ha destacado que, «estos nuevos fármacos serán tratamientos que saldrán al mercado con un coste elevado y que, por tanto, seguramente, al inicio se implantarán en los pacientes que estén en fases más avanzadas, es decir, aquellos que podrían morir en los próximos dos años si no se tratan antes»; y añade que, «aunque el impacto económico de tratar a todos los pacientes podría ser muy elevado, ya hay estudios preliminares que muestran que es más coste-efectivo tratar a estos pacientes desde el momento del diagnóstico».

En relación a las consecuencias de estos fármacos sobre la cirrosis, Bosch señala que, «en estos casos avanzados (con cirrosis), se les logrará suprimir el virus, pero no la cirrosis que ya han desarrollado a consecuencia de la hepatitis. Es posible que en las cirrosis iniciales, suprimir el virus logre mejorar la enfermedad, pero no está tan claro que esto sea posible en cirrosis avanzadas, clínicamente descompensadas». En este sentido, ha destacado que, «la investigación avanza hacia el desarrollo de nuevos tratamientos que permitan mejorar la cirrosis de cualquier etiología, no solo debidas al virus de la hepatitis C o B, tanto en fases iniciales como avanzadas. Próximamente, probablemente en el congreso de la Sociedad Europea para Estudio del Hígado, se van a presentar resultados preliminares de nuevos tratamientos que pueden mejorar el pronóstico de la cirrosis en fase avanzada. Todo ello demuestra que la hepatología está experimentando unos avances espectaculares, de los que estamos particularmente orgullosos puesto que en ellos han participado activamente muchos hematólogos españoles».

En España, la causa más frecuente de cirrosis es el consumo excesivo de alcohol, y seguidamente, la hepatitis C. Además de estas dos causas más conocidas, existen otras, algunas de las cuales están aumentando mucho en los últimos años. Este es el caso de la esteatohepatitis no alcohólica, una enfermedad que aparece como consecuencia de un trastorno metabólico asociado, sobre todo, a los malos hábitos de alimentación y a la obesidad. En este sentido, el presidente de la AEEH subraya que, «siendo España uno de los países europeos con mayor aumento de la tasa de obesidad, preveemos que, al igual que ya sucede en Estados Unidos, la esteatohepatitis acabará siendo una de las causas más importantes de cirrosis, sobre todo, cuando logremos erradicar el virus de la hepatitis C».

La evolución de los tratamientos
Hasta hace diez años, desde 2002 hasta el 2011, el tratamiento de la hepatitis C se hacia mediante la combinación de dos fármacos, una inyección de interferón semanal junto con la toma diaria de ribavirina. Este tratamiento curaba el 40%-45% de los pacientes con hepatitis C de genotipo 1, que es el más frecuente en España.

En 2011 salieron al mercado dos nuevos fármacos, telaprevir y boceprevir, dos inhibidores de la proteasa que incrementaron la tasa de curación de los pacientes con genotipo 1, pasando del 40% al 70%. El problema de este medicamento es que, como se trata de una terapia basada en interferón, hay un porcentaje de pacientes que por distintos motivos, como la mala tolerancia u otras contraindicaciones, no se pueden beneficiar del tratamiento.

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  • Modificado por última vez en Jueves, 20 Febrero 2014 11:08
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