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La actividad física regular disminuye la frecuentación de visitas en atención primaria

  • 05 Septiembre 2013

Los pacientes de atención primaria inactivos que se apuntan a un programa de ejercicio físico disminuyen al cabo de un año la frecuentación a las consultas de atención primaria. Así lo demuestra el estudio «El efecto de un programa de actividad física en el número total de visitas de atención primaria en pacientes inactivos: ensayo controlado aleatorio de 15 meses».

Para Carlos Martín, médico de familia e investigador del proyecto, las conclusiones a las que han llegado son básicamente tres: «en primer lugar, un programa de actividad física estándar vinculado a recursos deportivos cercanos ha sido eficaz en la reducción del número total de visitas en la atención primaria de pacientes inactivos, en segundo lugar, el estudio nos demuestra que el programa supone una mejora en la calidad de vida de los participantes, y por último, estas mejoras se mantuvieron durante 12 meses después de haber finalizado el programa».

De hecho, el estudio demuestra que el número medio de consultas entre los pacientes del grupo de intervención al inicio de la actividad fue de 18,2 visitas anuales y al final de la intervención de 14, 8 visitas al año. Si se tiene en cuenta que en Cataluña cada visita médica a un profesional especialista o de enfermería cuesta entre 21 € y 36 €, una visita de urgencia cuesta entre 54 € y 88 €, y una visita a domicilio tiene un coste de entre € 28 y € 58, se puede decir que la práctica regular de ejercicio físico supone un ahorro de 161,5€ por paciente cada año.

Actualmente, en España un 67% de las consultas en la atención primaria son por problemas de enfermos crónicos. Esta circunstancia, que se da en toda Europa, supone que las personas inactivas con múltiples patologías contribuyen a una mayor demanda asistencial y social, que provoca un aumento de los costes en salud. Según la OMS los costes de la inactividad física suponen entre 150 € y 300 € por persona / año en los países europeos.

En el estudio participaron 362 pacientes inactivos con una media de 68 años y con, al menos, una enfermedad crónica, de 8 centros de atención primaria del ICS. Un total de 183 pacientes se asignaron al programa de actividad física y 179 pacientes mantuvieron al grupo de control. Los participantes en el grupo de intervención tuvieron que completar 24 sesiones de actividad física durante 3 meses. El grado de cumplimiento fue del 83%.

Cada sesión duraba una hora y estaba orientada por un fisioterapeuta o especialista en actividad física (graduado en ciencias de la actividad física y el deporte). Las sesiones se iniciaban con un ejercicio de calentamiento, como puede ser caminar a su ritmo habitual durante 10 minutos; seguía con 20 o 30 minutos de actividad aeróbica; continuaba con ejercicios funcionales de fuerza, como por ejemplo, levantarse de una silla, subir escaleras, flexionar las rodillas, y finalizaba con 5 minutos de estiramientos.

Según destaca Maria Giné, profesora de las facultades de Psicología, Ciencias de la Educación y del Deporte y de Ciencias de la Salud Blanquerna (URL) e investigadora principal del proyecto, «nos hemos preocupado mucho de asegurar la continuidad en la práctica del ejercicio físico de forma regular; por ello, en las dos últimas sesiones del programa se visitaron recursos de la comunidad que cuentan con profesionales de la actividad física, para ayudar a los participantes a introducirse y continuar en centros deportivos la práctica regular de actividad física».

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