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Médicos de familia logran reducir el consumo de benzodiacepinas en un 28% con una intervención educativa

Un estudio realizado por investigadores del Instituto de Investigación en Atención Primaria (IDIAP Jordi Gol) pone de manifiesto que puede reducirse la toma de benzodiacepinas en pacientes con un consumo crónico.

El estudio ha querido comprobar si dos intervenciones educativas desde la atención primaria, una estructurada y otra mínima, permitían reducir el consumo de benzodiacepinas entre pacientes en tratamiento crónico con este medicamento y, al mismo tiempo, observar si padecían efectos adversos por el abandono del tratamiento.
Según Ferran Bejarano, investigador del proyecto, «podemos decir de forma general que los resultados demuestran que con una intervención educativa y una intervención mínim, hemos logrado reducir en casi un 27,7% el número de pacientes que consumen benzodiacepinas. Además, los resultados nos permiten observar que un año después del abandono los pacientes no presentan un aumento en sus niveles de ansiedad y depresión y casi no tienen efectos adversos».
 

El estudio

Se trata de una intervención educativa realizada en centros de atención primaria de tres comunidades autónomas (Baleares, Comunidad Valenciana y Cataluña). En Cataluña participaron 28 médicos de familia y 180 pacientes, de entre 18 y 80 años, que eran consumidores de benzodiacepinas desde hacía más de 6 meses.

La intervención educativa consistía en explicar al paciente los beneficios y riesgos del consumo de benzodiacepinas y en darle por escrito una pauta de descenso de dosis hasta retirar el medicamento, con visitas de seguimiento quincenales (intervención estructurada) o sin (intervención mínima).
 

Los resultados
El perfil del consumidor de benzodiacepinas, según el estudio, es una mujer de 62 años, casada, y con estudios primarios. De hecho, un 76.1% de los consumidores son mujeres. Los resultados también muestran que los consumidores de benzodiacepinas presentan una edad media de 62,8 años, que un 69,1% de están casados, un 18% son viudos y sólo un 6,4%, están separados. Respecto a su nivel de formación, un 76,6% tiene estudios primarios, un 8,5% no tiene estudios, y un 2,5% tiene estudios universitarios.
La causa principal por la que toman benzodiacepinas es el insomnio (70,2%), seguida por la ansiedad (66,5%), la depresión (30,3%) y el dolor (10,6 %). El estudio muestra también que el consumo de este medicamento tiene una duración media de 76 meses; es decir, 6 años.
El principal prescriptor de benzodiacepinas es el profesional de medicina de familia, que las ha recetado en un 78,7% de los casos, frente al de psiquiatría que lo hecho en un 10,1%.
Después de un año de la intervención, un 27,7% de los pacientes que habían recibido la intervención educativa abandonó el consumo de benzodiacepinas. Los pacientes que abandonaron el consumo de este fármaco casi no sufrieron efectos adversos. En este sentido Ferran Bejarano, investigador del estudio y del IDIAP, clarifica que «entre los pacientes que abandonaron el consumo de benzodiacepinas el efecto adverso más frecuente fue el insomnio, en un 21% de los pacientes, mientras que sólo un 5,7% sufrió síntomas de ansiedad, un 3,8% presentaba temblores y un 1,9%, irritabilidad».
Las conclusiones finales son muy positivas, ya que no sólo se observó que después de la intervención educativa disminuía o cesaba el consumo de benzodiacepinas, sino también el de alcohol, que a menudo se relaciona. Como señala Bejarano, «cuando una persona deja de consumir benzodiacepinas puede tener un aumento de los síntomas de ansiedad. Como el alcohol tiene unos efectos parecidos al de las benzodiacepinas, podría darse el caso de que un paciente hubiera abandonado el consumo de benzodiacepinas a costa de haber aumentado el consumo de alcohol. Por ello, controlar también el consumo de alcohol y observamos que, al contrario de lo que se podía suponer, el consumo de alcohol no aumentó al cesar el tratamiento con benzodiacepinas».
 

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