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Tres investigadores españoles reciben el «ERC Advanced Grant»

El Consejo Europeo de Investigación (ERC) ha otorgado tres ERC Advanced Grants a investigadores del Institut de Recerca Biomèdica de Barcelona. Cayetano González y Angel Rodríguez Nebreda, profesores de Investigación ICREA, abordarán los proyectos «FliesCan» y «p38Cancer», respectivamente. Por su parte, Modesto Orozco, catedrático de la Universidad de Barcelona, desplegará el proyecto «Simona» de simulación de ácidos nucleicos por computación. Cabe destacar que las Advanced Grant son reconocidas como las ayudas por proyecto más competitivas de Europa tanto por su dotación económica (dos millones y medio de euros cada cinco años) como por el reducido porcentaje de investigadores europeos consolidados capaces de obtenerlas (sólo el 13% de los investigadores presentados han superado la criba).

Cayetano GonzalezEn el proyecto «FliesCan» -acrónimo de «Modelling Cancer Traits in Drosophila»-, el laboratorio de división celular liderado por Cayetano González estudiará el crecimiento tumoral y las aneuploidías (reparto erróneo de cromosomas durante la división celular). González usará como sistema modelo el desarrollo de los tumores cerebrales en Drosophila melanogaster, campo al que ha contribuido con publicaciones seminales en Nature, Developemental Cell y Science. A pesar de las diferencias anatómicas y fisiológicas, los tumores sólidos en humanos y en moscas siguen las mismas pautas: están causados por células que se desvían del curso normal, crecen fuera de control, se vuelven inmortales, son invasivas y acaban por matar al huésped. Drosophila, por su facilidad de uso en laboratorio y por el gran conocimiento que se tiene sobre su genética, es un organismo eficaz para estudiar los rasgos malignos que caracterizan los tumores. El objetivo de «FliesCan» es doble: identificar nuevas vías de intervención para inhibir el crecimiento tumoral y determinar el origen y la función de las aneuploidías y los cambios en el número de copias de genes en crecimiento tumoral. El panel de evaluación ha valorado además el gran potencial de traslación a la clínica de los resultados del proyecto, ya que «FliesCan» incluye un cribaje de fármacos con posibilidad de impacto médico.

Angel R. NebredaPor su parte, Angel Rodríguez Nebreda es considerado como una autoridad mundial en la familia de proteínas kinasas p38, de la cual fue codescubridor en 1994. Estas proteínas actúan como transmisores de señales en la célula, afectando la actividad de muchas otras proteínas y controlando distintos procesos que determinan el comportamiento celular. Nebreda, líder del laboratorio de señalización y ciclo celular en el IRB Barcelona, ha demostrado a lo largo de una extensa carrera, la importancia de p38 en la regulación de numerosos procesos celulares en sucesivos artículos en revistas de alto impacto. El proyecto «P38Cancer» pretende diseccionar a fondo el rol de p38 en el desarrollo de tumores. El proyecto combina estudios en bioquímica y biología celular del cáncer con farmacología y análisis genético. En suma, «p38Cancer» abordará cuestiones centrales sobre los mecanismos de señalización celular que controlan la formación de tumores con la ambición de favorecer un desarrollo más racional de los tratamientos contra el cáncer.

ModestoOrozco2012Finalmente, e título completo del proyecto de Modesto Orozco es «Simulación de ADN a multiescala avanzada». SimDNA se divide en tres partes: desarrollo de métodos teóricos y algoritmos por simulación computacional a diferentes escalas de resolución; implementación de programas computacionales y validación experimental de las predicciones. El objetivo es aportar información sobre la estructura y sus propiedades físicas de los ácidos nucleicos y como éstas sirven para explicar su función. Con SimDNA, se pondrán a disposición de la comunidad internacional una serie de herramientas computacionales que permitirán entender el comportamiento de los ácidos nucleicos. La aplicación más directa se halla en el campo de la regulación de la expresión de genes y en epigenética, es decir, las herramientas desarrolladas en SimDNA permitirán entender en detalle los mecanismos que controlan la expresión de los genes.

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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