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El 17% de los trabajadores españoles manipula sustancias nocivas o tóxicas

En España, la posible exposición a contaminantes químicos viene dada, en gran medida, por la utilización directa de productos químicos en el puesto de trabajo. Se estima que el 17,6% del total de los trabajadores españoles manipula contaminantes químicos, y que el 22% de los trabajadores europeos inhala humos y vapores, al menos durante una cuarta parte de su vida laboral. En el ámbito laboral, la inhalación es la vía de absorción de sustancias neurotóxicas más frecuente.

En la última reunión anual de la Sociedad Española de Neurología, el Grupo de Estudio de Neurología del Trabajo presentó una recopilación de los distintos estudios, casos y controles que se han publicado hasta la fecha. «Entre ellos, que la exposición a pesticidas se asocia a un mayor riesgo de padecer Parkinson y Alzheimer; que los disolventes pueden ocasionar síntomas neuropsiquiátricos o incluso daño neuronal; también se ha descrito parkinsonismo por alta exposición al mangsaneso y al plomo; o que la exposición a metales participa en la formación de placas seniles y en la muerte neuronal; entre otros», señala Félix Viñuela Fernández, coordinador del grupo. «La mayor parte de las sustancias neurotóxicas tienen efectos generalizados y afectan a los procesos celulares que intervienen en el transporte de membrana y a las reacciones intracelulares, interfiriendo la neurotransmisión. Pero también pueden atravesar la barrera hemato-encefálica, afectando, directamente, al sistema nervioso, con especial afinidad, algunos de ellos, por determinadas regiones», explica.

Teniendo en cuenta éstos aspectos y que en Europa, hoy por hoy, la mortalidad por exposición a sustancias químicas peligrosas es muy superior, en cifras, a la mortalidad por accidentes de trabajo, la SEN quiere recalcar la importancia de que todos los estamentos que configuran la prevención de riesgos laborales se impliquen aún más en su labor. «La seguridad en el trabajo es fundamental para incrementar la competitividad y la productividad empresarial y contribuir a la viabilidad de los sistemas de protección social, ya que se traduce en una reducción del coste de los accidentes, de los incidentes y de las enfermedades, y en una mayor motivación de los trabajadores», concluye Félix Viñuela. «Pero es también un quehacer médico constante en cuanto a su prevención, identificación y tratamiento de las posibles consecuencias para la salud de los trabajadores y del medio ambiente».

De acuerdo con los resultados de la última encuesta nacional de condiciones de trabajo, las profesiones que destacan por su mayor frecuencia en la manipulación de productos químicos en el puesto de trabajo son: personal sanitario (39,4%); mecánicos, reparadores, soldadores (34,5%); agricultores, ganaderos, pescadores y marineros (30,2%) y obreros en producción industrial mecanizada (29,8%).

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  • Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2013 06:21

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