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Un 20% de la población española no sabe que el colesterol es un factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares

  • 22 Septiembre 2014

El pasado 19 de septiembre se ha celebrado la segunda edición del Día Nacional contra el Colesterol bajo el lema El colesterol no tiene edad. Se trata de una iniciativa puesta en marcha por el Instituto Flora con la colaboración de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN) y la Fundación Española de Dietistas-Nutricionistas (FEDN).

En esta edición, Instituto Flora ha llevado a cabo un estudio demoscópico en el que se pone de manifiesto que un 20% de la población española no sabe que el colesterol es un factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Una cifra alarmante teniendo en cuenta que este tipo de patologías constituyen la primera causa de mortalidad en España. En palabras de José Luis Llisterri, presidente de SEMERGEN, "es necesario concienciar a la población española de la importancia de llevar hábitos de vida saludables. Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de mortalidad en España, por lo que entre todos debemos luchar por atajarlas".

Según este estudio, el 32% de la población adulta declara tener colesterol elevado. Una cifra que, si se contrasta con la ofrecida por el estudio ENRICA (que asegura que 1 de cada 2 españoles realmente tiene el colesterol por encima de los niveles recomendados), pone de manifiesto que es posible que casi un 20% de los ciudadanos que tiene el colesterol elevado no es consciente de ello. Ana Palencia, directora de comunicación de Unilever y miembro del Instituto Flora, destaca que "los resultados que arroja el informe demuestran que a 1 de cada 3 españoles no le importa su nivel de colesterol, cifra realmente muy preocupante teniendo en cuenta que el colesterol es uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Por el bien de nuestra salud, tenemos que medir nuestro colesterol de forma periódica porque no existe otra forma de saber si tenemos hipercolesterolemia". Y es que, otro de los resultados de este estudio muestra que 2 de cada 7 españoles creen que el colesterol lleva asociado algún síntoma, siendo el cansancio y la obesidad los más nombrados por los españoles.

A nivel regional, según la encuesta realizada por el Instituto Flora, los canarios son los españoles a los que menos les preocupa su nivel de colesterol -un 45% afirma que no le importa-, seguidos de los aragoneses (42%) y de los baleares (37%). Por el contrario, los españoles más preocupados por su nivel de colesterol son los riojanos (79%), además de los extremeños (76%) y de los navarros (71%).

Los esteroles vegetales
Por su parte, la responsable del Área de Educación Alimentaria de la FEDN, María Colomer, ha querido resaltar la importancia de llevar una alimentación saludable como base para controlar los niveles de colesterol o para reducirlos. Colomer puso de manifiesto que, según el último estudio realizado por la FEDN "Esteroles vegetales para adultos con hipercolesterolemia moderada", hay evidencias suficientes para afirmar que el consumo de esteroles vegetales entre 1,5 y 2,4 g al día (lo equivalente a dos tostadas con margarina enriquecida con esteroles vegetales como Flora pro.activ ) durante un periodo mínimo de 2 a 3 semanas, disminuye el colesterol LDL entre un 7% y un 10%. Esta disminución puede llegar al 15% si la persona incorpora una alimentación variada y equilibrada. Una reducción muy significativa que se debe tener en cuenta".

Una de las franjas de edad en las que se basa el estudio demoscópico del Instituto Flora es la infancia. "Se calcula que 2 de cada 10 niños padecen hipercolesterolemia en España. Por eso, desde el Instituto Flora este año queremos hacer especial hincapié en los padres y madres españoles, para que fomenten una alimentación equilibrada y unos hábitos de vida saludables entre sus hijos", explica Ana Palencia. Además, el estudio pone de manifiesto que, en línea con las recomendaciones de que no es necesario medir el colesterol de los niños de manera rutinaria, a no ser que haya antecedentes familiares, por ejemplo de problemas cardiovasculares, el 69% de los padres y madres españoles nunca ha medido el nivel de colesterol de sus hijos.

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